Literaturagenten vertreten Autoren
Literaturagenten wie Uwe Heldt aus Berlin vermitteln Schriftsteller an Buchverlage. dpa

Literaturagenten: Kaufmänner zwischen Autoren und Verlagen

Literaturagenten vermitteln zwischen Autoren und Verlagen und handeln die Konditionen für Autoren aus. Kaufmännisches Denken ist dabei wichtiger als Schöngeist.

Seit den 1990er Jahren übernehmen Literaturagenten die Vermittlung von Autoren an Buchverlage. Literaturagenten kennen den Buchmarkt in allen Facetten. Sie bieten Verlagen die Manuskripte von Autoren an und handeln die Konditionen für den Verkauf aus.

Ausbildung zum Literaturagenten

Uwe Heldt aus Berlin betreut mit der Schweizer Mohrbooks Literary Agency AG Autoren auf dem deutschen Markt. Davor arbeitete er 20 Jahre als Lektor für Verlage. «Sobald Sie ein Schild hinaus hängen, können Sie sich Literaturagent nennen», spitzt er zu. Die Berufsbezeichnung ist nicht geschützt. Das Germanistikstudium allein führt nicht in den Olymp der Buchbranche. Verkaufstalent und persönliche Kontakte machen den Unterschied.

Berufsbild: Was machen Literaturagenten?

Literaturagenten betreuen Projekte und schieben neue an. Sie tummeln sich auf Buchmessen und bieten auf Rundreisen ihr Manuskriptportfolio an. «Agenten haben ein Gespür für Buchtrends und wissen oft, was Verlage gerade suchen», sagt Petra Hermanns, Inhaberin der Agentur script for sale. Oft spezialisieren sich Literaturagenten auf Genres wie Prosa oder Sachbücher. Hier kennen sie die wichtigen Verlage und deren Lektoren. Den neuen Bestseller erkennen sie dank Intuition und Erfahrung. Sie lehnen misslungene Manuskripte ab und auch gelungene, die voraussichtlich keine Chance auf den Büchertischen haben.

Voraussetzungen für Literaturagenten

«Niemand sollte sich der Illusion hingeben, nur schöngeistige Gespräche in Cafés zu führen», warnt Hermanns. Literaturagenten sind Kaufleute. Auch Bürokratie, Buchhaltung und Verwaltung gehören zum Alltag. Ohne kaufmännische Kenntnisse geht fast nichts. Ein Jurastudium kann nützlich sein.

Literaturagenten müssen Geld mitbringen

Literaturagenten brauchen außerdem Beharrlichkeit und ein finanzielles Polster, denn es dauert bis zu fünf Jahre, bis Tantiemen fließen. Ob sich davon leben lässt, steht auf einem anderen Blatt. Doch die Mühe lohnt sich: «Wenn das Belegexemplar erscheint oder das Buch die Bestsellerlisten erklimmt, weiß ich, der Autor und ich haben alles richtig gemacht», sagt Hermanns.

Verdienstmöglichkeiten von Literaturagenten

Der Agent lebt nicht allein von der Liebe zur Literatur, er muss auch Geld verdienen. «Ein seriöser Literaturagent ist ganz einfach daran zu erkennen, dass er erst Geld sehen will, wenn auch der Autor Geld sieht», sagt Uwe Heldt. «Der Erfolg des Agenten ist der des Autors und umgedreht.» Fünfzehn Prozent vom Autorenhonorar sind üblich. Das Geld ist gut angelegt. «Agenten handeln deutlich höhere Honorare aus als Autoren im Alleingang, weil sie das Geschäft kennen», sagt Hermanns. Manche Agenturen kümmern sich auch um die Filmrechte.

Quelle: dpa
(Bilder: Faakhir Rizvi/ www.sxc.hu ; Bob Smith/ www.sxc.hu ; sanja gjenero / www.sxc.hu ; Acer)