zwanghaft gesund ernähren
Der Vorsatz, sich gesund zu ernähren, kann auch zum Kontrollzwang führen. dpa

Orthorexie: Wenn gesunde Ernährung zum Zwang wird

Wird gesunde Ernährung zum Zwang, sprechen Psychologen von Orthorexie. Vor allem junge Frauen sind betroffen. Die Folgen für die Gesundheit können fatal sein.

Die einen schwören auf grüne Smoothies, die anderen auf Clean Eating ohne verarbeitete Lebensmittel, vegane Speisen oder die Paleo-Diät nach dem Vorbild der Steinzeit. Viele Menschen beschäftigen sich intensiv mit der Frage: Was ist das richtige Essen für mich?

Fixierung auf gesundes Essen kann krank machen

Doch ausgerechnet das kann krankhaft werden - wenn der Wunsch nach gesundem Essen zur Besessenheit wird. Fachleute sprechen dann von Orthorexie. «Orthorexie ist eine Fixierung auf den Verzehr von ausschließlich gesunden Lebensmitteln», erklärt Friederike Barthels vom Institut für experimentelle Psychologie der Universität Düsseldorf. Dabei gibt es allerdings ein Problem: «Die Definition, was gesund ist, ist individuell verschieden. Dadurch besteht die Gefahr, dass es eben nicht mehr gesund ist, sondern sehr einseitig und sehr extrem.»

Orthorexie: Betroffene richten Leben nach Ernährung aus

Die US-Bloggerin Jordan Younger etwa sorgte für Aufsehen, als sie ihre Essstörung öffentlich machte. Die junge blonde Frau schreibt im Internet über gesunde Ernährung und einen veganen Lebensstil. Doch der wurde für sie zum Problem: «Ich habe in einer Blase des Verzichts gelebt», schreibt sie auf ihrem Blog, der inzwischen «The Balanced Blonde» heißt. «Komplett vegan, ausschließlich pflanzlich, nur glutenfrei, ölfrei, zuckerfrei, mehlfrei, ohne Dressing oder Soße.» Sie habe ihr Leben danach ausgerichtet, was sie essen kann - und was nicht.

Essbesonderheit kann krankhaft werden

«Betroffene verlieren oft die sozialen Kontakte, weil ein Restaurantbesuch mit Freunden und Familie für sie kaum noch möglich ist», erklärt Helmut Schatz, früherer Mediensprecher der Deutschen Gesellschaft für Endokrinologie, die sich mit Hormonen und Stoffwechsel beschäftigt. Orthorexie ist ihm zufolge zunächst einmal eine Essbesonderheit. «Stellt sich aber ein Zwang ein und leidet der Mensch darunter, dann wird es krankhaft.»

Bloggerin Younger konnte Freunde irgendwann nur noch auf einen frisch gepressten Saft treffen - und bekam Schwierigkeiten, wenn die Saftbar «ihre» Sorte nicht vorrätig hatte. Inzwischen hat sie die Orthorexie nach eigenen Angaben überwunden und ein Buch über ihre Essprobleme veröffentlicht.

Orthorexie kann zu Mangelzuständen führen

«Man spricht immer dann von einer psychischen Störung, wenn sie das Alltagsleben der Betroffenen dominiert», sagt Cora Weber, Fachärztin für Psychosomatische Medizin an der Berliner Charité. Zu dem psychischen Aspekt kämen körperliche Probleme wie Untergewicht. «Sie lassen immer mehr Nahrung weg, was zu Mangelzuständen führen kann», erklärt Weber. «Die Hormonsituation im Körper stellt sich um.»

Orthorexie und Magersucht hängen eng zusammen

Orthorexie ist derzeit kein anerkanntes Krankheitsbild. Nach Ansicht von Experten hängt sie aber eng zusammen mit der Anorexie, also Magersucht. «In beiden Fällen selektieren Betroffene ihre Ernährung sehr genau und streichen viele Lebensmittel vom Speiseplan», erklärt Psychologin Barthels. «Es sind im Grunde verschiedene Facetten des Weglassens von Nahrung.»

Orthorexie ist Phänomen unserer der Zeit

Fachärztin Weber zufolge handelt es sich auch um ein Zeitgeist-Phänomen, das mit der Rückbesinnung auf die Natur, aber auch mit den Lebensmittelskandalen der jüngsten Zeit zu tun hat. «Es ist der Wunsch nach Kontrolle und Gesundheit.» Auch aus dem jüngst veröffentlichten Werte-Index des Trendforschers Peter Wippermann geht hervor, dass Gesundheit für die Deutschen die höchste Bedeutung hat - noch vor Freiheit und Erfolg.

Vor allem junge Frauen betroffen

Bundesweit ist Orthorexie allerdings noch nicht weit verbreitet. In Studien neigen Barthels zufolge etwa ein bis drei Prozent der Teilnehmer zu entsprechendem Verhalten. Ein Prozent verhalte sich extrem. Vor allem jüngere Frauen seien betroffen.

DGE gibt Ernährungsempfehlungen

Aber was ist eigentlich gesund? «Ein Richtwert sind die Empfehlungen der Deutschen Gesellschaft für Ernährung», erklärt Wissenschaftlerin Barthels. Diese empfiehlt neben pflanzlichen Lebensmitteln vor allem reichlich Getreideprodukte und Kartoffeln sowie fünf Portionen Obst und Gemüse am Tag. Barthels: «Ein Stück Schokolade ist kein Weltuntergang. Die Wochenbilanz sollte stimmen.»

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Quelle: dpa
(Bilder: Zentralverband des Deutschen Friseurhandwerks; dpa)